风顺堂街

提起风顺堂街,相信不少澳门老街坊第一时间内均会想起昔日的「风顺堂」(即现今的圣老楞佐堂)。在以风力为动力的帆船时代,远洋航行非常危险,当年葡萄牙人出海,都会视风信而定行止,故凡有船只出港,船民都会到「风顺堂」祈风,以庇护平安。理所当然地,因教堂「风顺堂」的缘故,位于教堂下面的「风顺堂街」应运而生。

风顺堂,现今被称为圣老楞佐堂,旧时又有风信堂或海神庙之称,大约于1558年至1560年间,由耶稣会建造,是澳门三大古老教堂之一,更是中国最古老的一批西方教堂。教堂佔地面积甚广,其所在地昔日曾是高级住宅区,所以教堂的建筑也显得美仑美奂、极其巍峨。虽最早建于1599年,期间亦曾经过数次重修,时至今日,该教堂仍然耸立于高台之上。

昔日的风顺堂,是供奉圣老楞佐神像的地方,圣老楞佐在航海的葡国人心目中,是庇护平安,赐予风信之神。在帆船时代,但凡有葡萄牙人的船只出海,船民都会到风顺堂祈求平安。显然易见,风顺堂在当年葡萄牙人心中的地位不一般,这种不一般亦可从教堂兴建的规模可见:教堂门前有左右两排石梯级直达大门前,气派十足;教堂内更是宽大宏伟,堂内巨大的樑柱和精美的吊灯,颇具博大的气派;整个设计,已不能用雄伟壮观来形容。

因着当时教堂在葡萄牙人心中的地位,教堂下面的风顺堂街昔日也是繁华一时。只可惜,如今的风顺堂街的繁华已大不如从前,往日的洋商洋行,现如今也只剩下斑斑遗迹。现在经过风顺堂街,也会发现该区已都是现代住宅楼宇,虽然期间仍有商铺零星散落在其中。

在风顺堂街的东南交汇处,街的左边如今是慈右中学,街道右边则是一个小前地。至于慈右中学现在的地址,事实上在19世纪时,是属于英国东印度公司所有。后来该建筑以及该建筑所在位置的地段被旧时的澳葡政府收回,收回后不久便被当时的澳督批示,将该地段及建筑拨予天主教澳门教区使用。

据查阅的资料显示,1906年,应当时天主教澳门教区鲍理诺主教的邀请,总部设在义大利的鲍思高慈幼会将雷鸣道神父派遣到澳门传教办学。雷鸣道最初到达澳门的时候,在圣若瑟修院对面开办了孤儿院;几年后,当时的天主教澳门教区又将位于圣老楞佐教堂对开的一幅土地连建筑(即现时慈右中学的地址)赐给雷鸣道,自那时开始,雷鸣道便在该地段开办慈幼会在澳门的首所学校,即原名为无原罪工艺学院,亦即是如今的慈幼中学。

至于风顺堂街右边的小前地,连接着风顺堂门口左边的大石级。小前地上有一颗大榕树,高大的树冠,遮蔽了半个前地。昔日树根旁还有流动摊档,卖些肠粉之类的小点心,每逢夏日,许多澳门老街坊都喜欢聚集在此,一边品尝点心,一边相互倾诉衷肠,日子倒是过得悠然自得。

风顺堂街